その不調、毛細血管の老化かも!?ヒハツのパワーで血管力UP!

LIFESTYLE おとなスタイル編集部 2017.12.1

エイジングケアの切り札として、今、注目が集まっているのが「毛細血管ケア」です。肌荒れや冷え、むくみのほか、深刻な症状の引き金にもなる毛細血管の機能低下を食い止めるカギは、血管を修復して活性化させる「ヒハツ」という食品にありました。

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キレイや元気は毛細血管力と比例します

肌のシミ・シワ・くすみや冷え、むくみ。そして、「なんとなく不調」な「未病」状態。このような一般的に「老化」といわれる現象の大きな要因は「毛細血管の劣化」にあります。毛細血管の機能低下の権威、金沢医科大学病院の赤澤純代先生にお話を伺いました。

赤澤純代さん 医学博士

金沢医科大学病院 集学的医療部女性総合医療センター副センター長。女性のあらゆる不調と毛細血管の機能低下の関係に注目し、様々なアプローチでその解消に尽力。著書に『血流美人』(ワニブックス)など。

キレイや元気は毛細血管力と比例します。人の毛細血管は、なんと全長10万㎞とも!

「毛細血管の働きは、体内の細胞へ栄養分や酸素を送り届けることですから、機能低下が起こると、細胞に栄養や酸素が届かなくなり、当然、細胞の働きも低下。身体の末端にある皮膚はとくに影響を受けやすく、皮膚の再生能力が衰え、肌のシミやシワ、くすみなどが、目に見える老化(毛細血管の機能低下)サインとして現れてくるというわけです。毛細血管の機能低下は、見た目の老化や未病につながるだけでなく、重症化すれば全身の臓器にダメージを与え、動脈硬化や脳卒中、一説には認知症などのリスクも増大。年齢とともに内も外も不調が増える50代にとって、毛細血管力は必要不可欠なのです」

毛細血管を健康に保って、 減らさない工夫を

「毛細血管内の血液は、目的の細胞に到達すると、血管から微量に漏れ出て細胞に栄養や酸素を届けます。しかし、老化などによって毛細血管の壁細胞が傷つくと、目的の細胞に届く前に、栄養や酸素・老廃物が過剰に漏れ出て血管に炎症が起きてしまうのです。傷つき炎症を起こした毛細血管は、やがて消滅(ゴースト化)し、周辺にある細胞まで劣化したり、なくなってしまいます。健康な毛細血管の壁細胞からは『アンジオポエチン-1』(解説1)という成分が分泌されていて、これが内皮細胞の『Tie2(タイツー)』(解説2)という受容体を活性化。壁細胞と内皮細胞がしっかりくっつくことにより、毛細血管が傷ついたり、過剰な血液成分の漏れを起こさないよう常に修復しています。加齢やストレス、生活習慣の乱れは、Tie2を活性化させるアンジオポエチン- 1の分泌を低下させると考えられていて毛細血管力の低下にも直結しているのです」

【解説1:アンジオポエチン-1】
血管の内側にある細胞(内皮細胞)と血管の壁の細胞(壁細胞)の接着剤的な役割を持っていて、血管を安定させるために働くタンパク質。
【解説2:Tie2(タイツー)】
アンジオポエチン-1とタグを組んで、血管の内側にある細胞(内皮細胞)と血管の壁の細胞(壁細胞)の接着剤的な働きを持っている。美容と健康の分野で今注目されている。

「加齢によって減少してしまう毛細血管ですが、最新の研究により、衰えた毛細血管力を蘇らせる方法が明らかになってきました。それは日常的には生活習慣の見直しや意識的な腹式呼吸、末端部位のマッサージ、運動、ストレスコントロールを行うこと。そして、体内で生成されるアンジオポエチン-1に代わり、Tie2を活性化して毛細血管力をアップさせるヒハツ、シナモン、ルイボスティーなどを積極的に摂ることです。衰えやすい反面、リカバリーも効きやすいのが毛細血管。冷えを強く感じる冬場や肌のコンディションがすぐれないときのスペシャルケアとして、ヒハツ等を含むサプリを活用することも、毛細血管を若々しく保つコツといえますね」

話題のTie2を活性化する、“ヒハツ”って知っていますか?

1 ヒハツってなに?

コショウ科の植物で、コショウに似た風味を持つ香辛料。「ピパーツ」「ロングペッパー」などとも呼ばれ、大航海時代にはコショウと同様に珍重されました。インドの「アーユルヴェーダ」や中国の伝統医学では、冷えを改善し健康を維持する長寿薬として古くから利用されてきました。近年、毛細血管力をUPさせるTie2活性化に効果があるとして、シナモンやルイボスティーと同様に注目されています。とくに心拍数や血圧を上げることなく末端血流量を上げる効果に優れ、冷え改善に効果的。

2 素早くめぐるヒハツパワー

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