話題の盆栽師平尾成志さんのニッポン「BONSAI」体験に密着

LIFESTYLE おとなスタイル編集部 2017.6.28

今日本を訪れる外国人のあいだでは、日本人も知らない、経験したことのないような特別な日本体験がブーム。ニュースなどでも話題のエアービーアンドビーというグローバルな旅行会社の体験プログラムは特に人気だそう。なかでも話題が、世界的に活躍する盆栽師Masashiさんによる1日体験です。外国人が盛り上がるBONSAI体験に密着して人気の秘密を探っちゃいましょう!

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観光で日本を訪れる外国人に最近人気なのが「特別な日本体験」って、よく聞きますよね。特にグローバルな旅行プラットフォームairbnb(エアビーアンドビー)の提供する体験サービスに申し込む人が増えているそう。ここでできる体験は、観光客の視点からその都市を体験して、地元のユニークな文化を知ることができるというもの。現在世界13都市で催行中ですが、今年中には対象が51都市に増えるというから、人気の高さがわかりますね。中でも東京は現在2番目に人気の高い都市とか。さらに今は、知っているようで知らなかった日本の魅力や楽しさに気づけるということで、日本人の参加者も増えているそう。面白そうじゃないですか! ということで、行ってみました、日本体験。選択したのは、最近若い人にもファンが広がっているという「BONSAI」作り。盆栽の里、埼玉へのショートトリップ、価格は11000円程度(為替によって変動)です。
「BONSAIマスターに1日入門」

マスター(先生)は時代を作る100人にも選ばれたイケメン

現地集合の場所は、埼玉県の指扇駅。そこから迎えの車でマスターの経営する庭園&カフェ「成勝園」へ。着いたのは、イメージしていた和テイストな盆栽園の印象を覆す、おしゃれカフェ。出迎えてくれたマスターは「盆栽業界の風雲児」と呼ばれる盆栽師Masashi、こと平尾成志さん。イケメンです! Masashiさんは著名な盆栽師・加藤三郎氏のもとで修行。埼玉県で自然芸術の世界を人々に紹介しながら、「2013年度 文化交流使」を務め、ブータン国王に盆栽寄贈、さらには同国王に盆栽レクチャーするなど、世界を舞台に活躍する盆栽業界の風雲児。雑誌『日経ビジネス』では「時代を作る100人 2017」にも選ばれ、「ナカイの窓」などテレビ出演も多数なので、ご存じの方もいるかもしれませんね。特にMasashiさんならではの活動は、海外を舞台に、2~4時間で作り上げる「盆栽デモンストレーション」や、クラブや路上でバンドやDJとコラボしながら30分で作品を作り上げる「盆栽パフォーマンス」。というのも、実はBONSAIファンは世界中にいて、スペインやイタリアでの愛好家数は日本より断然多く、最近はインドやメキシコなどでも人気が高まっているのです。ただし、それぞれの国で育つ木の種類は違いますから、イタリアではオリーブの木が使われたり、木を切ってはいけないインドではベネズエラやプエルトリコの木を輸入していたりと、それぞれ独自の発展を遂げている状態だそう。Masashiさんは「だからこそ本当の日本文化や、その背景などを広めたい。それを格好いいパフォーマンスで演じることから伝えていけるものがある」という思いで活動を続けているのです。

浮かんでる!「エアーBONSAI」もMasashiさんが開発

一枚板のテーブルが主役のウッディーなカフェで、先生や参加者同士が顔合わせをします。奥さん手作りの軽食や豚汁をいただいて、まずはその日のメンバーとコミュニケーションを。ツーリストとの会話は英語ですから、ちょっとグローバル&非日常感にテンション上がります。

合間におしゃれなインテリアを楽しみながら発見したのが‥‥「エアーBONSAI」! 空中に盆栽が浮かんでます! これを技術指導したのもMasashiさん。「クラウドファンディングで1億円集めて開発。EC販売限定ですが、オファーが殺到して今は半年待ち」だそう。今はネットでエアー盆栽を検索するといくつか出てきますが、こちらはMasashiさん作ということで当然ですが盆栽自体がおしゃれ。こんなアイテムが似合うおうちに暮らしたいですね。

王道から”ラピュタ風”まで多彩な作品を見学します

天空に延びてます!

その後は庭園でMasashiさんの作品を拝見。師匠の加藤三郎氏からたたき込まれた王道の盆栽はやはり圧巻ですが「これは……ラピュタ?」と言いたくなる、渦巻き型に天に延びてゆく個性的な盆栽がMasashiさんの真骨頂。見た目の個性に目が行ってしまいますが、石の土台の上で高さを出していきながら、木を生かしていくわけですから、高い技術があればこそ、の作品は見ごたえたっぷりです。

カフェの2階でBONSAI作りスタート

お揃いの器で作成スタート

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